Ученые выяснили роль хвоста в эволюции сухопутных животных

Илистый прыгунИлистый прыгун

 

Группа ученых из Технологического института Джорджии выявила важную роль хвоста в развитии жизни на земле, в частности, выходе на сушу.


Первые животные, начинавшие осваивать сушу 385-360 млн лет назад, неизбежно столкнулись с проблемой перемещения и преодоления уклонов берегов и препятствий.


Биологи выбрали в качестве предмета исследования илистых прыгунов, которые используют плавники для перемещения по суше, и даже залезают на деревья.


Ученые обнаружили, что для своих прыжков рыбы активно используют хвост при перемещении по склонам — при уклонах в 10 градусов на него приходится около трети всех шагов, при 20 градусов — половина.


Для подтверждения гипотезы ученые создали робота, имитирующего движения прыгуна, и, возможно, первых жителей суши. Моделирование показало, что хвост действительно помогает при движении по склонам, а также препятствует сползанию животного назад.